Interview : Vivre au Vietnam

Pays des rizières et des chapeaux coniques, le Vietnam attire de nombreux voyageurs par sa beauté et par la gentillesse de sa population.

Le Vietnam a accueilli en 2012, 6 847 678 touristes (très exactement), soit une augmentation de 13.86 % de touristes comme vous et nous par rapport à l’année 2011 ; des chiffres qui prouvent l’engouement provoqué par cette destination touristique. Quoi de mieux pour découvrir ce pays en profondeur que d’y faire un stage de plusieurs mois ? Ce fut l’idée de Camille qui nous livre aujourd’hui son expérience !

Vivre au Vietnam

Qui es-tu, que fais-tu ?

Je m’appelle Camille Bignan, j’ai 20 ans et suis actuellement en troisième année de licence de commerce et de tourisme au sein du Groupe Sup de Co La Rochelle. Je suis passionnée de voyages et de photographie. Aujourd’hui, ça fait presque 5 mois que je vis au Vietnam dans le cadre d’un stage opérationnel dans une agence réceptive de la capitale, Hanoï.

Décris-nous en quelques phrases le pays où tu te trouves.

Le Vietnam est un pays complexe. Je pourrais en parler pendant des heures. Il faut savoir qu’il a été façonné par un passé très chargé entre les invasions chinoises et la colonisation. Sur ses 1 650 kilomètres de longueur, du Nord au Sud, le Vietnam est le pays le plus humide d’Asie qui m’ait été donné de visiter. Malgré une séparation climatique entre le Nord, aussi appelé Col des Nuages, et le Sud très proche de la Malaisie, il pleut très souvent et le k-way reste mon meilleur ami à n’importe quelle saison !
Montagnes, plages, plaines… Tout y est pour que n’importe quelle personne se sente dans son élément ici. Sans parler de sa population adorable dont beaucoup sont de fiers représentants d’ethnies magnifiques de par leur culture et leurs parures.

Vue sur Hanoï logo

Pourquoi as-tu choisi ce pays ? Quelles étaient tes motivations ?

J’ai choisi de partir vivre au Vietnam pour trois raisons différentes. La première, la plus importante, est que mon objectif professionnel est de devenir chef de produit touristique spécialisée dans l’Asie du Sud Est. J’ai besoin d’avoir vécu dans le pays pour savoir comment le vendre et le promouvoir auprès de la clientèle française, qui est particulière.

La deuxième raison est que j’y étais déjà allée il y a cinq ans avec mes parents durant des vacances et que j’avais été soufflée par la gentillesse et la beauté de la population vietnamienne.

La troisième raison est sa proximité avec le Cambodge que je rêvais de visiter et que j’ai enfin pu voir !

Es-tu partie seule ou avec des amis ?

Je suis partie malheureusement seule mais j’aurais préféré que quelqu’un m’accompagne. Il n’est pas simple de débarquer en cavalier seul dans un pays tel que le Vietnam. Il manque ce confident que l’on connaît et qui est là les jours de cafard ou quand on est confronté à un problème qui ne se résout pas seul. J’ai été confrontée à cela et j’ai retenu la leçon, la prochaine fois ce sera avec quelqu’un.

As-tu vécu un choc de culture important ?

Étant partie l’année précédente pendant 5 mois en Chine, le choc culturel a été minime. Je connaissais déjà les us et coutumes de cette partie du monde. Je me suis réhabituée très vite à jeter mes poubelles sur la route le soir pour le passage des éboueurs, à négocier le prix de mes repas et poser mes chaussures en rentrant chez les gens. Mais c’est vrai que pour quelqu’un qui n’a pas été initié auparavant, il y a de quoi être déboussolé durant deux semaines après l’arrivée.

le barbier logo
Les Vietnamiens sont des personnes très ouvertes et toujours prêtes à aider les autres

As-tu facilement réussi à t’intégrer parmi les locaux ?

L’intégration parmi les locaux s’est donc fait vite grâce à mon expérience en Chine. J’ai rapidement appris les mots d’usage comme Cám ơn qui veut dire merci ou encore Tôi Pháp pour dire que je suis française. Les personnes âgées ayant connu le Vietnam aux heures françaises peuvent nous parler en français et les jeunes apprennent de plus en plus l’anglais ce qui facilite grandement la communication.

Les Vietnamiens sont des personnes très ouvertes et toujours prêtes à aider les autres, particulièrement dans les campagnes. Ainsi, dès mes premiers jours dans le quartier où je vis, des voisins m’ont invitée à goûter des plats locaux pour s’assurer que l’on ne meurt pas de faim !

Qu’en est-il au niveau de la langue du pays ? Apprentissage difficile ?

Le vietnamien est une langue très complexe, ayant plusieurs intonations différentes ce qui peut complètement changer le sens d’une phrase suivant le ton employé. C’est long d’apprendre cette langue et en 5 mois je n’ai eu le temps que d’en apprendre la base.

As-tu fait quelque chose dans ce pays que tu n’avais jamais fait auparavant ?

Oui, chaque année j’essaie de faire une chose inédite pour moi. Lors d’une croisière sur la baie d’Halong, j’ai fait du kayak en mer. Fatiguant voire même harassant mais bon sang, quel spectacle ! Le silence qui se mêle aux paysages étranges de la baie du golfe du Tonkin. Des rapaces venaient pêcher au ras des kayaks pendant que l’on pagayait difficilement.

kayak de mer logo

Quel est ton meilleur souvenir ?

Actuellement nous sommes en période de mousson au Vietnam et alors que je marchais avec une amie au bord du lac Hoan Kiem en centre-ville d’Hanoï, un orage énorme s’est abattu, sans mentir, en 5 minutes sur nous. Sous ce déluge façon « Arche de Noé », nous étions trempées et nous courions alors que le mal était déjà fait. Cela semblait normal pour tous les gens à l’abri sous les porches et portiques des boutiques alors que nous étions comme des enfants en train de rigoler de la situation. Une femme nous a accueillis dans sa maison pour attendre la fin de la pluie et nous a offert de quoi boire et manger.

De la même manière, le pire ?

Mon pire souvenir est la circulation chaotique ! Impossible de traverser une rue sans risquer sa vie. Il faut courir parfois pour éviter les incivilités incessantes des Vietnamiens au volant ou au guidon de leur scooter. Il m’arrive parfois de choisir de ne pas aller dans certains quartiers pour manger afin d’éviter l’abondance de scooters, premier moyen de transport au Vietnam.

As-tu expérimenté des plats improbables ?

Au risque d’être houspillée par certains, j’avoue que j’ai testé la viande de chien. Une amie vietnamienne avait organisé pour nous un repas pour tester plusieurs plats à base de viande de canidés. Au départ réticents, nous avons tous essayé. Personnellement j’ai aimé le goût car j’aime les viandes fortes mais j’ai été la seule de la table à apprécier.

stand nourriture logo

Quel moment t’a le plus marqué pendant ton séjour ?

Le moment qui m’a le plus marqué est la vie la nuit. Les gens mangent et rentrent tôt, laissant une ville déserte où il faut, à partir de minuit, taper aux rideaux en fer des bistrots et bars dansants pour pouvoir entrer sans que la police nous voit. Les boîtes de nuit sont interdites à Hanoï et tous les établissements doivent être fermés à minuit… Mais avec le bon pot-de-vin ou le bon contact, beaucoup d’entre eux trouvent le moyen de rester ouvert.

Quels sites et villes marquants as-tu eu l’occasion de visiter ?

J’ai pu grâce à mon travail aller plusieurs fois sur la baie d’Halong pour évaluer les prestations de bateaux de croisière. La baie est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Dans quelques jours je vais partir pour Sapa, dans le Nord du pays. Là-bas j’y découvrirai les régions privilégiées des touristes pour leurs montagnes et leurs paysages préservés abritant des ethnies minoritaires comme les H’Mong et les Lolos.

Ensuite je partirai pour Saigon (nouveau nom, Ho Chi Minh Ville) pour y voir le Mékong et les villages alentours.

J’ai profité aussi de la proximité du Cambodge pour aller passer une semaine là-bas pour refaire mon visa qui expirait.

baie d'Halong pêcheur logo

Que vas-tu rapporter de ce pays ?

Je vais rapporter du Vietnam des couteaux de cuisine, longs et très fins, permettant de couper de gros fruits sans force. Parfait pour m’habituer en France à ma nouvelle résolution : petit-déjeuner vitaminé !

Souhaites-tu retourner dans ce pays ou même y vivre ?

J’aimerais retourner au Vietnam l’an prochain pour faire une mission humanitaire dans la région du Cao Bang pour aider les ethnies à rester indépendantes face à la modernité qui n’a pas toujours des effets positifs. Y vivre, c’est une autre histoire. Seul l’avenir le dira.

Des conseils pour des gens qui voudraient s’y expatrier ?

Mes conseils seraient : prenez un k-way et des tongs en plastique ! La montée des eaux ne concerne pas que les bords de mer. Sinon, pour une expatriation réussie je pense que le plus important est de s’être préparé auparavant à un grand changement. Sans préparation, il est dur d’apprécier le voyage.

Quel est le budget moyen par mois en moyenne pour y vivre ?

Je ne l’ai jamais vraiment calculé. Les loyers sont entre 100-150 euros par mois hors charge pour une belle chambre en colocation tout confort. Ajoutez à cela environ 3-4 euros par jour pour la nourriture si vous mangez comme moi tous les jours a l’extérieur. Habitant dans la rue de mon travail, je ne paie pas les transports en commun qui sont à un prix dérisoire (0.17 euros le ticket de bus).

Quelles sont tes prochaines destinations ?

Mes prochaines destinations seront le Laos et la Birmanie, car en travaillant dans cette agence réceptive et en proposant ces deux pays, j’ai très envie d’aller voir comment c’est en réalité !

Et vous, l’Asie du sud-est vous attire ? Allez consulter les articles de votre tour du monde sur cette destination !

  1. Interview sympas. As tu une ville en tête à échelle humaine avec pas mal d activités, sportives notamment.
    J aimerai rester un mois.

  2. Salut Lauréline, cette interview de Camille est vraiment bien fait. On se met à sa place, et j’aime son approche vis à vis du pays. Je suis partie au Vietnam pendant 1 mois cette année, je n’étais pas seule contrairement à la miss et je n’ai pas vu tout ce qu’elle dit, d’où mon intérêt pour ce récit. Je pense que ce sont les meilleurs voyages, même si elle regrette un peu cette solitude.

    Travailler dans un pays n’est pas à la portée de tout le monde et sans le vouloir elle est beaucoup plus proche du peuple que le voyageur lambda, le touriste de passage. Bravo pour toutes ces futurs initiative qu’est de vouloir faire de l’humanitaire.

    Une question : Ne te regarde-t-on pas parfois d’un mauvais oeil du fait d’être française ?

  3. Très intéressant !
    Mon copain est vietnamien et j’ai bien l’intention d’aller visiter ce pays et profiter du guide au passage, mais malgré cela (et même en ayant une certaine expérience de voyage), je crains le choc culturel !

    Heureusement, la curiosité est plus forte, et je vois que malgré les différences de culture, il est possible de s’intégrer !

    En tout cas, Camille est très courageuse d’y être allée seule !

    Pour Haydée@Travelplugin : je sais que la mentalité des vietnamiens qui sortent de leur pays peut être différente de celle des gens vivant au Vietnam et qui n’en sont jamais partis, mais de mon expérience après avoir rencontré un certain nombre d’entre eux et en compter parmi mes amis (et aussi par rapport à ma belle famille qui a toujours vécue au Vietnam), jamais je n’ai eu de remarques sur le fait que je suis française. Au contraire, ma belle famille adore le fait que je ne sois pas Vietnamienne et demande sans arrêt à mon copain si son français s’améliore 🙂

    Et même si ils sont en général très timides, ils aiment essayer de me parler en français… (aussi bien les vietnamiens du Nord que du Sud).
    Mais peut-être est-ce une autre histoire sur place ?

  4. Bonjour, je reviens du Vietnam et je confirme la gentillesse de ce peuple. Enfin surtout dans le sud jusque Hoi An, dans le nord il faut faire attention aux arnaques des intermédiaires des tours opérators qui n’hésitent pas à vous mettre dans un hotel que vous n’avez pas demander (expérience vécu) il a fallu envoyer un mail à l’agence pour que les choses bougent. Beaucoup de choses marchent au pot de vin et les prix touristes/locaux sont très différents (vécu aussi). Mais sinon c’est un pays sympa et c’est génial de pouvoir tout négocier, j’adore ça!
    Ps: la technique pour traverser les carrefours est d’aller tout droit là où vous voulez aller SANS COURIR et marchant d’un pas régulier et en s’assurant que que vous les voyez aussi pour que les scooters vous évitent. Au bout d’1 semaine c’est fingers in the nose Observez les viets et faire pareil.
    Autre chose, ATTENTION ne croisez JAMAIS les doigts cela reviens à faire un doigt T.

  5. Voilà un témoignage des plus intéressants, j’ai toujours voulu vivre quelques mois dans des pays ou l’on va qu’en vacances. Juste pour voir « l’envers du décors », j’avoue qu’il faut beaucoup de courage pour cela, c’est tout de même la grande inconnue et les pays asiatiques, c’est un peu le choc des cultures comparé aux pays occidentaux. un joli témoignage!

  6. Il ne faut pas avoir peur des motos au Vietnam car il sont souvent très gentils, sauf le cas d’urgence ou ils sont en retard.

  7. Bonjour,
    j’ai lu votre article. C’est très intéressant! Même moi je suis un Vietnamienne que j’aimerais découvrir mon pays. j’ai eu l’occasion de visiter les sites en Euro . Mais dans mon coeur le Vietnam est un pays le plus magnifique du monde. chaque martin tout le monde se réveille dans le senteur de pains. C’est génial quand je me réveille tôt pour profiter l’air et regarder les gens faites du sport avec la musique. Et puis je prends du petit déjeuner un Pho Bo- la vermicelle au bœuf avec la sauce. Enfin je me recherche un café sur le trottoir en regardant la circulations, la rythme de vie ….

  8. Très bon article avec une belle approche du Vietnam . Depuis plus de 8 ans je le sillonne à la rencontre des ethnies et je fais toujours de belles découvertes. Les Vietnamien sont des gens adorables pour ceux qui savent les apprécier.

  9. Très bel article. De plus je suis également en stage au Vietnam pour 2 mois. Certes cela paraît court, mais je souhaite réellement découvrir les beautés de ce pays. En plus je travaille dans une agence de voyage, et cela m’incite à partir à l’aventure.
    Merci pour le partage de votre expérience.

  10. C’est marrant de relire ça après un peu plus de deux ans et maintenant que je me suis installée à Hanoi. Au final, mon expérience du Vietnam a beaucoup changé le cours de ma vie 🙂

  11. Merci pour votre article. C’est très intéressant ! Toutes vos photos sont très joilies. ça me donne l’envie de retourner à la campagne vietnamienne. Grand merci !

  12. Salut Camille,
    Etant à la recherche d’infos sur le « vivre ou s’expatrier au Vietnam » je suis tombé sur ton article qui date un peu mais j’ai pu voir dans les commentaires que tu y étais toujours
    Je serai ravi de pouvoir échanger avec toi sur la vie la bas et preneur de bonnes infos
    Merci
    Au plaisir

  13. Très bon interview ; on apprend beaucoup de choses d’un point de vue d’étudiant !
    Merci pour ce partage !

  14. Ca faisait seulement 5 mois et vous vous êtes bien intégrée dans la vie quotidienne du Vietnam, bravo!!! Selon moi, c’est la seule facon de découvrir la beauté intérieures des Vietnamiens, car ils sont parfois fois pas très accueillants en premières vues, mais un fois entré dans leur coeur, vous serez traités comme des membres de la famille, et cela dure à jamais j’en suis sur!
    Merci pour votre article très intéressant, et bonne journée ^^!

  15. Merci de partager un point de vue d’une étrangère sur notre pays. Bienvenue 🙂
    J’ajoute pour qui envisage d’aller au Vietnam dans le futur. Dans beaucoup d’articles sur le voyage au Vietnam, Sapa est un must au Vietnam. C’est exact. Ca vaut la peine de visiter. Mais si vous avez besoins de découvrir un site semblable à Sapa mais moins touristique, venez à Pu Luông 😀

  16. Salut
    Article très intéressant. ayant séjourné déja 4 fois au Vietnam et nous y retournons en Février prochain ,je peux dire que ce pays est très attirant.Les gens sont d’une gentillesse incroyable en majorité,toujours le sourire aux lèvres et surtout pour moi qui ai les cheveux gris le respect des anciens,chose qui c’est perdue en françe. Les vietnamiens sont des personnes très fidèles en amitié . Lorsque l’on est là bas il ne faut pas vouloir vivre comme un « français ».
    Pour Olivier:
    Je pense qu’il y a autant d’arnaques dans le sud que dans le nord.
    Nous qui allons toujours à Hanoi n’avons jamais été confronté à ce problème .

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